看看美国人如何对待他们的婚丧喜庆

01/14/2013    来源:http://www.acivisa.cn    编辑:m_e6f5e5

一、婚嫁

婚嫁的礼节是民情风俗中的重要内容,各国都有自己独特的婚俗和礼仪。

(一)美国的婚姻法

1.宗教婚姻、世俗婚姻和习惯法婚姻

美国人的婚姻分为宗教、世俗和习惯法婚姻(即不经正式仪式而结合的婚姻)三类。宗教婚姻是传统式的,即通过在教堂中由牧师主持宗教仪式的婚礼而结合的婚姻。这在美国是一种比较普遍的形式。世俗婚姻即婚礼不采取宗教仪式。而由地方官或其他人主持领取结婚证书。世俗婚姻在美国新英格兰地区的缅因、佛蒙特、新罕布什尔、马萨诸塞、罗得岛和康涅狄格6个州得到公认。1653年英国奥利弗·克伦威尔民事婚姻法令中曾谴责教会对婚姻的干涉,规定必须由地方官主持结婚典礼,并要办理结婚证书和设立档案。以后,移民到北美大陆的清教徒沿袭了这一习惯。在很长一段时间里,宗教仪式的婚姻都被视为非法。后来新英格兰地区承认了宗教婚姻,实行宗教和世俗婚姻两种作法并存,并一直沿续到今天。

美国有21个州认可习惯法婚姻,男女双方同意结合后,夫妻同居,就自然形成了合法婚姻,而无需领取结婚证书和举行仪式。习惯法婚姻在美国早期实属必要,因为当时人们很难就近找到地方官吏或牧师。目前亚利桑那、伊利诺斯、密苏里和纽约4个州已宣布这种婚姻无法律效力。另有8个州通过了对习惯法婚姻进行控制的法令。

2.结婚的法律要求

美国对结婚的法律要求由各州自行规定。多数州规定法定结婚年龄男子为21岁,女子为18岁。有的州规定,如双方未满成年人年龄,须经父母同意方可结婚;有的州则不然,规定男子不满18岁、女子不满16岁者,即使父母同意也不能结婚。但爱达荷、密西西比、新泽西和华盛顿等州则允许年满14岁的男孩、年满12岁的女孩结婚。

法律规定,只有具备一定资格的人才能主持婚礼。在有些州,牧师必须领取了正式结婚证书才有主婚资格。

美国各州婚姻法的规定虽不统一,但有一个总的原则,即在一个州得到法律承认的婚姻在其他任何州均可被认为合法。因此不少美国青年为躲避所在州对自己婚姻的束缚而到其他州去结婚。为了防止轻率的成婚,许多州开始推行从申请结婚之日到发结婚证之间实行等侯期的办法。1955年就已有43个州明确了有关等侯期的规定。

3.结婚的禁律

在美国,亲属之间的婚姻早已被制止,但仍有8个州没有彻底禁止近亲结婚。罗得岛州甚至允许叔叔与侄女、舅舅与外甥女通婚。

近些年来,美国婚姻法有较大修改,强调身体健康状况良好者才能结婚;29个州要求进行婚前检查,并规定有性病者不得结婚;7个州禁止患有遗传病的人结婚;17个州禁止癫痫病患者结婚;3个州规定:低能人结婚必须出示绝育手术证明。

美国约有30个州禁止不同种族之间的婚姻。例如南部有些州禁止白种人与黑种人通婚;东部、北部和中部各州则对异种族通婚不加限制。

美国的婚姻法颇受罗马、日耳曼和基督教婚姻方式的影响。许多美国团体目前正在和美国律师协会共同探索彻底修改美国婚姻法的可行性。

(二) 婚前准备和新婚礼品

男女结婚之前,往往好友都要来聚会。女青年们举行送礼会,其中以送厨房用品为最多。如送烹任参考书、水桶、咖啡壶、炒菜锅等。男青年们也为自己的朋友举行一次欢叙会,并且声言只许男人参加,女宾恕不招待。在会上,他们可以共送一件比较贵重的礼物给新郎,然后追忆少年时的好时光,互相惜别,并为新郎成家而庆贺,举杯碰盏,一醉方休。

欲向新婚夫妇送礼,应在接到婚礼请帖或在结婚日期公布后,便把礼物送去新娘家。礼物应用白纸包装,系上白绸带,附上自己的名片,还可以写上一句祝辞。所送礼品多属花瓶、瓷器、餐具、床毯等日常用品。在送给新娘的银器或织品上刻上新娘名字的第一个字母。也是很常见的做法。

如果严格按照习俗办理,婚前还要有一系列程序。先是举行订婚仪式,届时男女双方交换订婚戒指,把事前准备好的钻石戒指戴在对方的左手无名指上。这种风俗。可追溯到原始社会晚期。当时有些部落在举行婚礼时,男女双方要交换用花环,以保证灵魂的结合。今天交换戒指,则象征双方相互承担的义务和牢不可破的感情。订婚仪式后,就要为正式婚礼做准备,如印发请帖,展示结婚礼品并向送礼人表示感谢,两家会亲,宴请亲友,布置教堂,预备男女傧相的服装等等。一切准备就绪,婚礼的时刻便将来临了。

(三)婚礼公式

按照传统,婚礼之日,在走上教堂的圣坛之前,新郎新娘不能会面。婚礼之前,也不允许新郎看新娘的礼服。新娘须着雪白长裙,戴洁白面纱,以象征纯洁。同时,新娘穿戴的衣物中必须包括有新的、旧的、借来的和蓝色的四种东西。旧东西,可以是新娘母亲穿戴过的衣物,蓝色的东西通常则是蓝色的吊袜带。

整个婚礼活动从婚礼仪式开始。仪式一般在教堂举行,但也可能安排在家中或者旅馆的舞厅里。在教堂举行婚礼时,宾客们分别坐在教堂走廊的两侧,女宾坐右侧,男宾坐左侧,女宾前面是新郎父母,男宾前面是新娘父母。婚礼开始,新娘挽着其父的手臂,缓缓通过走廊向圣坛走去。他们的前后簇拥着着一式服装的男女傧相和最亲近的亲友。这时,负责撤花的女孩走到新娘前面,从花篮中将一把把花瓣撒在走廊上。新娘父亲把新娘带上圣坛,便把她交给着深色礼服的新郎。接着,新郎在左,新娘在右,面对牧师站好,由牧师为其举行传统的仪式。牧师将结婚戒捐戴在新娘的左手无名指上,在郑重其事地说完“现在我宣布你们二人正式结为夫妻”之后,新郎新娘便回到走廊上。整个仪式一般不超过45分钟。

仪式结束,新郎新娘手挽手在音乐声中步出教堂,参加婚礼的人们纷纷向他们抛撒米粒、玫瑰花瓣和五彩纸屑,向他们祝福。

(四)婚宴

按照习惯,婚宴由女方家里举办,其丰盛程度,要取决于女方家庭的经济状况。

婚宴热闹非常,觥筹交错,碰杯之声不绝于耳。此时在座的每一位男客都可以亲吻新娘,这大概是西方封建时代的遗俗。

过去封建地主在姑娘新婚前夕有吻她一下的权利。不过今天,也许只意味着新娘开始告别自己的青年时代,从此就要做一个忠实的妻子了。在精美漂亮的结婚大蛋糕被搬上餐桌后,新郎新娘要手把手地握住一把刀,共同将蛋糕切开,二人先各吃一片,然后再款待所有的客人。有时人们还把小块蛋糕送给那些没来的朋友。

有一种有趣的说法,认为把几块结婚蛋糕盛在小盒中,让未婚姑娘带回家放在枕下,她便能在梦中见到未来的丈夫。结婚蛋糕的出现,可以追溯到很久以前。世界上有许多民族都曾把新郎新娘分吃食物作为婚礼的重要仪式。古希腊客人们在婚礼上一同分吃拌有蜂蜜的芝麻蛋糕;古罗马早期的结婚仪式,也是新郎新娘先用蛋糕祭神,然后再二人分吃。

宴会即将结束,新娘站在屋子中间,将手中的花束从左肩信手向背后年轻姑娘们抛去。据说,碰到花束的姑娘将成为下一次婚礼上的新娘。所以这时在场的姑娘神态各异,腼腆的姑娘羞涩地躲闪,大方的姑娘则毫不顾忌地抢着去接花束。抛完花束,新郎还可以将新娘的吊袜带摘下来,向小伙于们扔去,抓住吊袜带的人就意味着快要做新郎了。宴会在这欢快的气氛中结束。

(五)度蜜月

婚礼毕,人们欢送新郎新娘去度蜜月,这一场面充满诙谐和滑稽,与方才的庄重和热闹恰成对照。届时新郎要想方设法带妻子赶快离开,而那些调皮的客人则想出种种新奇花样阻止汽车开走。他们有时把剃须膏抹在司机座前的车窗上,使新郎不得不下车来擦掉;有时把一串罐头盒挂在车尾,弄得叮挡作响。当汽车终于突出包围困时,人们便在后面一阵追赶,最后在笑声中目送汽车远去。这种情景,象征着人们对新娘的爱慕,表现出亲人和朋友对新婚夫妻难舍难分的情感。此时此刻也正是新郎显示自己有足够力量和智慧保护妻子的大好时机。

度“蜜月”的说法也有一番来历。据说度蜜月的风俗起源于德国的古条顿人。那时男女举行婚礼后,要到风景优美的地方去旅行。同时每天都要喝蜜糖水或是蜜酿成的酒,连喝30天不得中断,以示幸福生活的开始。这种风俗一直流传至今,只是不用再喝糖水了。度蜜月的时间也未必恰好是一个月,或一定要到风景区去旅游。这既取决于时间是否许可,也取决于男方是否有足够的金钱。因为同婚宴相反,蜜月旅行的费用要由新郎家负担。

(六)婚俗种种

1.白宫中的婚礼

白宫中的婚礼具有巨大的吸引力,有幸被邀请参加白宫婚礼是每个美国人所渴望和欣羡的事。

尽管白宫是一座政府官邸,但它同时也是美国的“第一家庭”——总统一家的私人住宅。迄今为止,白宫已举行过好几次婚礼。

东厅是举行婚礼的最佳场所,这里环境优雅、宽敞气派,能够容纳众多宾客。蓝厅也举行过几次婚礼,拉瑟福德.海斯总统的侄女埃米莉·普拉特、伍德罗·威尔逊总统的侄女艾丽丝·威尔逊的婚礼都是在这里举行的。

任何人收到邀请参加白宫婚礼的请帖后,应在24小时内回复。为了表示尊重,回信不应打字,而应亲笔书写。

每位参加白宫婚礼的人都应向新婚夫妇赠送礼品,礼品不拘大小贵贱,从简单的器具到金制或银制餐具都可。

同每个家庭一样,白宫的婚礼也因新娘及其家庭的爱好情趣而异。

在白宫历次的婚礼中,有两次颇为引人注目。一次是1906年西奥多·罗斯福总统的女儿艾丽丝·罗斯福的婚礼;另一次是60年后林顿.约翰逊总统的女儿露西·约翰逊的婚礼。

22岁的艾丽斯.罗斯福的婚礼于1906年2月17日举行,是白宫婚礼中最奢华最隆重的一次。新郎尼古拉斯·朗沃思是来自俄亥俄州的国会议员,时年36岁。举行婚礼的消息公布后,举国为之兴奋。连续几天各大报纸的版面几乎全被白宫婚礼的新闻所占满。

2月17日中午12时,婚礼仪式在东厅正式举行。东厅悬挂着用圆叶菝葜和百合花编织的花环,桌上摆满了鲜花和棕榈枝。红厅里,鲜艳的红玫瑰衬托出热烈的婚礼气氛;蓝厅里,簇簇百合花和芦笋令人心旷神情;绿厅里则开满一色桃红的石竹花。

宾客们到达时,海军乐队奏起欢快的婚礼进行曲。华盛顿的基督教主教为一对新人主持了仪式。

仪式开始,新郎在—个男傧相和八个引路人的簇拥下步人东厅。与众不同的是,新娘艾丽斯却没有一个女傧相伴随,她挽着父亲的手臂款款而人,身着华贵的锦缎长裙,银丝锦缎的拖裙长达18英尺,丝质面纱从香橙花冠上垂下来遮住了整个面庞。新娘身上佩戴的首饰只有新郎送的钻石项链和其父送的钻石胸针。艾丽丝手捧一束系着白飘带的白兰花,飘带波浪似地拖曳下来。

房间的东侧摆放着一个平台,上面放有祈祷用的桌子;后面接着大簇棕榈枝和百合花。插满百合花的巨大的奶油色花瓶放在通向平台的半圆形阶梯上。那里站着等侯新娘的新郎,新郎身着礼服大衣、灰裤子,手戴白色羊皮手套,脚穿漆皮鞋,打着灰色的丝织领带,上别月长石领带卡。艾丽斯走上前去挽住他的手臂。

仪式结束后,客人们鱼贯从平台前走过,向新郎新娘祝贺,然后走进蓝厅接受罗斯福总统的接见。此后在宴会厅举行的婚礼宴会,其豪华程度堪夺白宫婚礼之冠。艾丽斯和她最亲密的朋友在较小的家庭餐厅里聚餐,她用总统军事副官的剑切开了生日蛋糕 。

午后4时30分,一对新人在总统全家和朋友们的祝愿声中离开了白宫,几天后便前往古巴度蜜月。

同美国人民一样,世界上许多国家的人们对艾丽丝的婚礼也大感兴趣。各国首纷纷馈赠礼品,其中最华贵的礼物之一是中国慈禧太后赠送的一个衣箱,里面装满华贵的丝织品和锦缎。1966年8月6日,林顿·约翰逊总统的女儿露西·贝恩斯.约翰逊同帕特里克·约翰·纽金特举行了婚礼。她是第一个以天主教仪式在教堂举行婚礼的总统之女,也是第一个在美国最大的天主教堂结婚的新娘。

华盛顿大主教亲自主持了婚礼弥撒。150人的庞大唱诗班在管风琴的伴奏下为其婚礼演唱。

露西的妹妹琳达·伯德担任她的女傧相,此外还有一位已婚女傧相、十位普通女傧相和一位撒花姑娘。帕特里克由他的兄弟作男傧相,另有十个引路人和一个专拿戒指的人伴随。

婚礼于中午12时整开始,大教堂用白色鲜花和葱翠的青枝绿叶装饰起来,到处摆放着玫瑰花、百合花和白色的飞燕草,圆叶菝葜编成的花环绕着700名客人的席位。

新郎穿着传统的灰色燕尾服、单排纽扣的银灰色马甲和条纹裤子。 12点的钟声敲响时,新娘露西和其父亲约翰逊总统来到了。总统身着在就职典礼上穿过的那套常礼服。新娘穿着用小粒珍珠绣出白色玫瑰图案的长裙,袖子两侧分别缀着一排扣子,显出了苗条的曲线。新娘内衣下摆用蓝色丝线绣着自己的名字和结婚日期。她希望把她的结婚礼服留给未来的孙女。

走到圣坛前,总统把露西交给帕特里克。新郎新娘挽着手走上圣坛,跪在铺着缎子的祷告台上。做完弥撒,大主教宣读了教皇拍来向这对新人祝福的电报。

回到白宫,一切庆祝活动都已准备就绪。杰奎琳.肯尼迪公园中搭起了一座白色帐篷,客人们正聚集在这里等候去蓝厅向新婚夫妇和他们的父母表示祝贺。蓝厅里装点着粉、白相间的石竹花和青枝绿叶。国宴厅里,鲜花从巨大的枝形吊灯上瀑布似地垂下来。红厅中摆满玫瑰和百合。东厅则是用淡紫色的熏衣草和粉红色的鲜花布置的。

新娘露西在其父和新郎的帮助下,用一把宝剑切开了七层高的结婚蛋糕。举行舞会后,新娘新郎一起走上南面的阳台,露西把手中的花束抛向下面的姑娘们。在欢声笑语中,露西的妹妹琳达.伯德接住了花束。

2.夏威夷人的婚札

夏威夷州风光旖旎,它是由海底山峦的顶巅组成的岛屿群,座座岛屿点缀在浩翰的大海中。这里的姑娘和小伙子都是划船游泳的好手,他们的婚礼也很自然地带有浓厚的地方色彩,散发着大海的气息。当一对新人举行婚礼时,人们便一起来到海边,载歌载舞,欢庆一番。然后由男方挑出几名健壮的小伙子抬起新娘,女方选出几位标致的姑娘抬起新郎,把他们抛向蔚蓝色的大海。于是新郎和新娘便一起挥臂斩浪,游向事先准备好的一只小船。他们爬上船去,向岸上的亲友们躬身致谢和道别,婚礼在依依惜别中结束,小舟载着新婚夫妇在碧波中驶向度蜜月的地方。

3.印第安人的婚俗

最早的香烟是由美洲印第安人发明的。不过那时的香烟不是供人吸,而是印第安人奉供天神的祭品。在印第安人的婚礼上。新娘要用手拿着一把香烟,表示对神的虔诚。婚礼结束后,要把香烟丢弃,以示从此再不结交男朋友。

印第安人还把香烟视为怀孕的象征。当一个女性怀孕后,她就把香烟摆在醒目的地方。

4.独出心我的婚礼

美国的传统婚礼十分庄严隆重。然而婚礼上严重的铺张浪费又常常使人倍感负担沉重。在美国,每对新人结婚,从购置结婚用品、刻印请帖、租借摆满鲜花的房屋、请职业摄影师和乐师、租借礼服,直到举办丰盛的宴会、购置硕大的蛋糕等等,要花上大量的金钱。据统计,父母为女儿结婚所花的钱要比为她受教育花费的总和还多。美国不少青年人对此十分反感。为了反对这种过度的奢华糜费,有些人毅然选择了自己喜欢的独特仪式,拒绝住进布置一新的舒适卧室,而双双来到公园里、森林中、海滩边、山顶上,尽情享受大自然之美。在那里,他们自己谱写婚礼乐曲,朗诵自己所喜爱的诗句,互诉衷情。

今天,有些喜欢标新立异的美国青年,有的爬到高山上赤着脚举行婚礼,有的举行马拉松赛跑婚礼。还有的带着氧气瓶潜到大海里举行婚礼,真是无奇不有。

(七)结婚周年纪念日

西方人对于结婚周年纪念日十分重视。美国也不例外。他们为婚后每个周年纪念日都分别取了有趣的名称。第一年叫纸婚,第二年叫棉婚,第三年叫皮革婚,依次下去是:毅婚、木婚、铁婚、铜婚、陶器婚、柳婚、锡婚、钢婚、绕仁婚、花边婚、象牙婚、水晶婚。从第十五年以后,每五年一个名称,它们是:搪瓷婚、银婚、珠婚、“珊瑚婚、红宝石婚、蓝宝石婚、金婚、翡翠婚、钻石婚。其中银婚和金婚是两次隆重的大典。顾名思义,可以看出这些名称象征夫妇感情随着岁月的推移,一年坚似一年,一年更比一年珍贵。在美国,每逢这些纪念日,夫妻常常互赠礼品,并说一些相互赞美和致谢的话,使对方感到欣慰。有的人甚至画一幅巨大的图画,写上“感谢你与我同甘共苦二十年”等字样张贴在门口,妻子回家一眼望见,必然深受感动,使夫妻感情又增进一步。这种做法对促进家庭生活的美满是大有裨益的。

美国人结婚周年纪念物每年有所不同,并有一定之规。一般结婚纪念礼物是:

第1年:钟;第2年:瓷器;第3年:水晶饰品、料器;第4年:电器;第5年:银器;第6年:木器;第7年:文具;第8年:亚麻织品、网织品;第9年:皮革制品;第10年:钻石首饰;第11年:时髦首饰和提包、手套等:第12年:珍珠或彩色宝石;第13年:纺织品、裘皮制品;第14年:金首饰;第15年:手表;第16年:银制凹型器皿;第17年:家具;第18年:陶器;第19年:青铜艺术品;第20年:白金制品;第25年:结婚25周年纯银纪念品;第30年:宝石;第35年:玉石;第40年:红宝石;第45年:蓝宝石;第50年:结婚50周年金制纪念品;第55年:绿宝石;第60年:结婚60周年宝石纪念品。

不过,在美国能享受银婚纪念日的人并不多,这不仅由于年龄的关系,更由于美国的离婚率非常之高,几乎每三对婚姻中就有一对以离婚告终。当然,有80%离过婚的人又都再结婚了。

二、出生

(一)出生登记

美国同世界上许多国家一样,实行人口出生登记,由各个州的卫生部负责。每个婴儿出生后,都要由各市、县具体主管出生登记的官员负责填写出生证,写明新生儿的出生年月日和地点,发给其父母。

(二)洗礼

洗礼是基督教的习俗,来源于《圣经》的传说。据称“施洗者约翰”在约旦河一带地方宣讲悔改的洗礼,使罪得赦免。当时耶路撤冷及犹太各地的入纷纷来到约翰这里,承认自己有罪,愿在约旦河里接受约翰的施洗。这时耶稣从加利利的拿撒勒来到约且河,也接受了约翰的施洗。当耶稣出水时,天忽然开了,圣灵从天上飞下,象鸽子一样落在耶稣的身上。天空传下声音说:“你是我的爱子。我喜悦你!”根据《圣经》的这一传说,洗礼便逐渐成为基督教及其支派的一个重要仪式,一般在孩子出生时就施洗,成年人入教时也要受洗,以象征洗去人的罪孽,成为纯洁的人。

美国新教、浸礼会的教徒众多,他们的新生儿或者新入教的人都免不了要受洗。届时,牧师用手沾水,在受洗者的前额碰一碰,口中说道:“我以圣父、圣子、圣灵的名义为你施洗。”此即为洗手礼。

目前在美国,根据教派的不同,施洗方式也各异,除去牧师用手沾湿受洗者前额外,浸礼会实行浸礼,即受洗者全身浸入水池或河流中,还有的教派实行注水仪式。用贝壳、浅碟或手在受洗者身上淋水。

洗礼仪式结束后,亲友们便对新生儿的父母表示祝贺,随后邀请施洗牧师参加家宴等庆祝活动。

(三)教父、教母

在美国,基督教、新教等教会的信仰者要为新生儿选择教父和教母。教父教母的职责是,在新生儿受洗时为其作保,代其申明信仰。在其父母无力或玩忽职责而不向孩子进行宗教教育时,教父或教母有义务根据自己在洗礼上所发的誓愿代行父母职责。

实行教父教母制的教会,一般要求孩子有教父或教母一人,也允许有两人,但大多数教会的习惯是教父、教母各一人。新教的许多派别允许认教父教母,但不要求他们与孩子的亲生父母一起承担监护义务。天主教会也允许认教父教母,但规定教父教母与受洗者之间、教父教母与受洗者的生父生母之间不可通婚。根据古老的习俗,受洗的成年人应有主教所认识的一名教徒陪同为其作保,并负责监督。认教父、教母的作法便起源于此。

(四)生日

美国很看重个人的生日,特别是孩子的生日。届时大家要聚在一起,热热闹闹地庆祝一番。美国人庆祝生日,一般是举行家庭晚餐或者邀请朋友聚会,与会的亲朋好友都要给过生日的人送点礼物。他们的传统礼物是生日蛋糕。儿童过生日,父母常在蛋糕上插上与年龄数目相同的小蜡烛。让孩子自己吹熄。孩子们的生日礼物还包括衣服、装饰品等。对大一些的孩子可以送书籍或文具。对青年人可以送领带、手提包、室内陈设品。值得注意的是,送生日礼物大多是在家人、亲戚之间。少女可以接受亲戚以外的男子送的点心、花草或书籍,但其他东西一般不接受。女子不给别的男子送礼物,除非是亲戚。在赠送生日礼物时,可附一张名片,写上几句贺词。

按照基督教的传统,孩子常以圣人的名字取名。有些虔诚的教徒,庆祝该圣人的诞辰比庆祝自己孩子的生日还重要。

犹太人习惯不仅庆祝孩子的生日,并且还规定某个年龄为一个人一生中的重要时期,要加以庆祝。例如,孩子在13岁时。要举行隆重的宗教入会仪式。

三、丧葬

(一)传统的丧葬习俗

1.守灵

美国的传统葬礼多采用宗教形式,通常在教堂举行。葬礼前,灵柩要放在教堂中由亲友们轮流守灵。据学者们分析,守灵习俗是由古时人们心理上的原因所导致:一是死者亲属始终抱着死者会重新苏醒的幻想;二是他们曾在死者生前尽心竭力地加以看护,虽然这种看护现在已不需要,但他们仍不忍轻易放弃自己的责任。天长日久,守灵便成为对死者表示尊敬的一种习惯作法。

2.墓地风情

在墓地上,人们会发现一个有趣的现象,就是墓地的东、南、西三面密密麻麻地排满了墓碑。而北面墓碑却寥寥无几。其原因是北面通常是埋葬犯人、凶手或自杀者的地方。据称基督教教堂的圣坛北面是宣读福音的所在,福音的主旨是让罪人忏悔,因此便进一步认为北面是为那些需要拯救的罪人而设置的。

墓地到处是郁郁葱葱的树木。最常见的有水松,一棵棵枝繁叶茂。华盖长青,挺立在墓碑旁边。很早以前,树木一度是人们崇拜的对象。古人认为,生命同运动是分不开的。潺潺溪水,飒飒风声.青青树木都是生命的象征。特别是垂柳常常被种植在墓地中,这是由于它枝条拖曳;仿佛沉浸在悲哀中似的。

3.入葬

美国埋葬死者有一定之规。传统风俗是在死者胸前放上十字架,或把他的手交叉放在脑前,然后朝向东方埋葬,即脚在东;头在西。据说这是早期“拜日说”的反映。

埋葬幼年死者的方式,与埋葬成年死者不同。在古罗马时,人们把夭折的孩子埋在自家的屋檐下,认为这样可以使孩子灵魂得到安宁。现代仍然有人按照传统观念把死去的幼儿或未受洗礼的孩子的尸体放在某个成年妇女的棺材里埋葬。

美国犹太人也有一种习俗,在埋葬死者时,使他面朝以色列方向,第二年再打开墓穴重新埋葬。

印第安人埋葬死者的方法颇具特色。普通百姓死后只作简单土葬,但部落酋长死后却要受到格外尊崇。他们将酋长的遗体安放在庙宇中。这种庙宇的形式十分特别,下部用粗大的木桩高高撑起。四面透风,没有墙壁,地上铺着几张兽皮,供看管庙宇的祭司休息。上层才用来安放遗体。凡是死去的酋长都一律放在同一庙宇中,一个埃一个。这庙宇只一面敞开,三面和房顶都用编结精致的竹帘遮挡得严严实实。遗体旁还摆放一个雕刻得活灵活现的木偶,作为酋长的卫士。印第安人还别出心裁地发明了使遗体不腐烂的办法。他们将死者的皮剥下,涂油晒干.再将肉刮下,把骨头包在皮革中,最后再包上原来的皮,经过这样加工的遗体,看上去完好如初。

(二)现代的丧葬方式

1.购买墓穴

按美国规定,人一旦死去,包括家属在内的任何人都不得擅自搬动死者。一般应由医院负责与家属事先订购的公墓直接联系,尽快将遗体送至公墓。因此美国人往往在生前购妥基地,以免死后麻烦。

美国人视墓穴如同房子、车辆一样.属财产之一。可以留为自用,也可以买进卖出。各个公墓都设有经纪入,负责顾客挑选墓穴。公墓大小不一,大者方圆达千亩,所以经纪人要驾汽车带顾客在基地中遍览,介绍待售墓穴以及周围的景色和地势。公墓有葬棺的墓穴,葬骨灰的墓穴。也有寄存骨灰的龛。顾客可选购。有些公墓的分期付款合同规定,如买主尚未最后付清便死去,可以葬于该穴,余款准予免付。

2.购买棺材

美国的公墓也出售棺材。有的棺材样品间就设在公墓的办公大楼里。棺材有几十种之多,材料、形状、颜色各不相同,但都敞开盖板,内铺锦缎被褥,舒适豪华。其中有不锈钢棺材,不漏水,不通气,不变形,至少可使用50年。有的装有特殊记录装置,即使因地震挪动了埋藏位置。也能根据这特殊装置重新找到它。还有特制的钢棺,价值高达6000美元。

除去购买墓穴和棺材外,还要挑选墓碑。墓碑的质地和颜色有所不同,但大小一致,一律立在墓穴上首,使得全座公墓整齐划一。

3.葬礼仪式

美国设有专门负责发放死亡证书、安排葬礼仪式的机构,公墓也有专职安排丧事的人员。

公墓里往往盖有教堂式的建筑,但里面并无神像,宗教仪式和非宗教仪式的葬礼都可以在这里举行。

宗教仪式的葬礼程序,通常包括祷告、唱赞美诗和牧师致颂辞。葬礼毕,人们便向遗体告别,然后用灵车将死者送往墓地安葬。灵车为黑色:车窗遮有黑纱。灵车在送葬队伍的最前面,后面紧跟着死者的亲属。送葬人一律身着黑色或蓝色衣服,男子打黑色领带。送葬行列非常庄严,行人不得打乱送葬队伍。

行至墓地,还有一个短小的入葬仪式。公墓一般绕穴安置几排座椅,以备死者家属举哀之用。送葬亲属以同死者关系的远近为序一一为墓穴掩土,这只是象征性的。随后工人侵驾驶推土机,迅速把墓穴填平,并用电夯把土压实,再铺上碧绿的草皮。

美国葬礼的特点是:人们只是静静地在灵柩旁沉思默祷,而不捶胸顿足、嚎陶痛哭;并且从始至终都保持着庄严肃穆的气氛,不设宴。

4.慰问和悼念

葬礼毕.死者的宾朋通常还要和死者的家属聚会一下,在一起吃顿饭.表示对生者的同情和慰问。与往常不同的是,这顿饭不是由主人招待,而是由客人们自带食物。据说,犹太教在举行葬礼时,反对任何形式的铺张。正统的犹太教徒,在葬礼这天只请客人吃煮得很老的鸡蛋和盐。蛋同“复活节彩蛋”一样。是复活的象征,盐在古老的传统中则象征着不朽。

悼念死者,鲜花必不可少。参加葬礼的人,要为死者献唐菖蒲花,同时自己在胸前佩戴一朵白花,以示对死者的哀悼。每年到一定日子,人们还要去基地扫墓、献花,以寄托自己的哀思。

5.新的趋势

在今天的美国。死人仍然是一件需要大大破费的事情。即使最便宜的棺材价格也要500美元。此外,给死人整容要用数百美元;布置灵车也要数百美元,请葬礼主持人又要数百美元,几项加在一起,就是一笔可观的数目,纵使火化也不下1000美元。

虽然宗教形式的传统葬礼在美国始终占优势。但举行世俗葬礼的趋向也已明显出现,特别是葬礼后实行火化的人数在不断增加。据统计,在过去几年中.火化人数已由6%增加到近10%。根据《纽约时报》的调查,传统丧葬习俗减少和火葬增加的地区,最明显的是整个西海岸、亚利桑那州、科罗拉多州、夏威夷州、内华达州和佛罗里达州。在中西部大部分地区和全国许多小的居民区则仍然实行传统式的丧葬仪式。

(三)国葬

国葬是国家事务中的一项大事,须安排的各项事务十分庞杂。有资格举行国葬的人往往在遗嘱中对葬礼提出要求。有时,死者生前把自己的葬礼安排得非常周到具体。美国开国总统乔治·华盛顿要求把自己葬在家乡弗农山庄。第三届总统托马斯·杰弗逊甚至为自己写好了墓志铭——“美国独立宣言、弗吉尼亚宗教自由法案之起草人,弗吉尼亚大学之父托马斯·杰弗逊长眠于此。”更多的情况是死者只在生前对家属简单安排葬礼事宜。

美国有资格举行国葬的人是:1.总统;2.前总统;3.当选总统(即新当选,尚未就职的总统);4.由总统特许的其他任何人。有资格举行国葬的人并不一定有资格葬在阿林顿国家公墓或其他国家公墓。能否葬在这些公墓要根据1948年5月14日制定的法案的规定来决定。

1.国葬的准备

当一个有资格受国葬的人去世,其家属同意举行国葬时,总统使将批准国葬文件通知国会,由国会布置国会大厦中央大厅准备举行国葬仪式。

作为美国总统的特命代表,国防部长将授权陆军部部长作为他的代表,在华盛顿市进行国葬的一切准备活动。

华盛顿军区司令负责就国葬计划的有关事项与死者的家属代表初步联系磋商。

陆军部参谋长负责征求总统对葬礼形式的意见;为死者亲属指定一名合适的军官助手;与各军种及有关部门共同拟定一份出席葬礼的贵宾名单,并发通告。

陆军副官长负责根据死者亲属的意愿拟定一份葬礼中抬柩人员名单,并负责通知贵宾、死者家属和亲友出席葬礼仪式及其他活动。

国葬前,国务院须立即向各地发出报道死亡及举哀时间的通告电报。如果死者家属有要求,国务院将拍发电报邀请国外领导人参加国葬活动。

国务卿应参加在大教堂和墓地举行的一切活动。如果总统计划为外国代表团举行招待会,国务卿及其他政府要员也是不可缺少的重要陪客。

国务院礼宾司在国葬期间的首要任务是负责外事活动并要与华盛顿军区或其他陆军司令部紧密配合。

国葬期间。还将组成一个特别工作组,在专用办公室内负责接待,安排活动进程,并向参加葬礼的外国人分发一切通知。

特别工作组还须保存外国代表和要员的姓名与职务表。上述代表到达和告别时间表以及职务排列次序表。

礼宾司司长办公室的职责是:用特别函件向所有驻华盛顿的外国使馆发出外交照会,通告死亡、葬礼活动安排,发出邀请。并为他们准备一份应参加的活动计划。

由于时间关系,外国代表在大教堂参加葬礼的座位次序不是按代表团规格,而是按照个人职务高低安排。其次序是:第一.国家元首(以英文拼写国名为序,下同);第二.代表国家元首的王族;第三,政府首脑;第四,代表团团长。

2.国葬仪式

美国的国葬仪式包括遗体安放仪式、向遗体告别仪式和葬礼仪式等程序。遗体安放仪式和向遗体告别仪式是在国会大厦中央大厅举行;葬礼仪式则在华盛顿国家大教堂或阿林顿国家基地举行。

总统去世的第二天中午12时以后,其遗体便安放在白宫或其他指定地点,由华盛顿军区司令负责作出安排,准备将遗体移至国会大厦中央大厅,举行安放仪式和向遗体告别仪式。

参加遗体安放仪式的有:教士、抬棺人、家属、仪仗队士兵、护送司令官、乐队、三军警戒线哨兵以及其他官方吊唁者。

举行仪式的当天中午12时,送葬行列从白宫或其他指定地点乘汽车护送灵柩前往国会大厦。国葬送葬行列的组成是有严格次序的,走在最前面的是警方护送车.其后是:华盛顿军区司令官护送车、特别仪仗队汽车、抬棺者汽车、教土汽车、柩车、抬遗体者以及护旗手的汽车、家属汽车、警车和急救车。

到达国会大厦后,三军警戒线哨兵备就各位迎接送葬行列。随着指挥官一声令下。三军警戒线哨兵和由军人组成的护送队一齐立正,举枪致敬。与此同时,乐队奏起沉重的哀乐和庄严的圣歌。

当第一道哀乐响起时,礼炮连续以每五秒一发的速度鸣炮致哀。接着是遗体搬运者从炮车上抬下灵柩,跟在护送灵柩的司令官、特别仪仗队、国旗队和教土的后面,沿国会大厦东侧阶梯缓缓走向中央大厅。在抬棺者之间还有荣誉拍棺人,他们走在灵柩两侧.并不真正抬棺。

遗体安放完毕后,三军仪仗队严整地守卫在周围。人仍开始列队定过遗体,并向遗体告别。从安放仪式结束后起,到次日上午10时30分举行埋葬仪式止,遗体告别仪式约持续24小时。最后一个小时左右的时间用于死者亲属向死者告别。

第二天中午12时,死者遗体将从国会大度运到葬礼会场举行葬礼仪式。仪式结束,肃穆的送葬队伍护送着灵柩向基地走去,进行最后的入葬仪式。