详解美国人民都能得到的高额福利

01/16/2013    来源:http://www.acivisa.cn    编辑:m_e6f5e5

详解美国人民都能得到的高额福利

前些时候在美国时代周刊上看到一篇文章,文章的题目忘记了,大意是美国人正在渐渐丧失曾被他们引以为自豪的自立精神,依据是美国有49%的家庭不交联邦税(通过种种退税政策),加上给低收入群体帮助的食品券计划,医疗计划等,有75%的人依靠国家福利生活,再加上购房退税,贷款利息退税等,99%的人美国人至少享受了一项国家福利.更糟糕的是, 越来越多的人变得习惯依靠国家福利起来, 他们把自立的精神早就抛在了九霄云外了……

我上班时偶偶会遇到咱们的同胞,他们一般是在镇上的餐厅打工,或者帮人家照顾老人之类的,他们全部都加入了美国国籍,而且将家人也移民到了美国, 而且极力的劝我也这样,理由是美国的福利很好.因为先生收入高,我们几乎体会不到美国福利的好处---除了贷款利息退税外(美国虽然有种种福利,但是都是倾向于中低家庭的,高收入群体反倒要间接补助低收入群体),但是对于美国人和合法移民能享受到什么福利,福利好到哪个地步,我真是很好奇…….

又有一天,我们镇上开中餐厅的那个女老板让我帮她翻译一个文件,那是州政府寄给她关于她的Medicaid(政府给低收入群体提供的医疗保险)的续期通知. 我真是吃了一惊,她的包全是LV的,她和他先生在纽约和新泽西都买了房子,而她居然享受政府提供给低收入人群的医疗保险.当然我也经常听说不少华人高收入的家庭通过种种”聪明”的手段让自己看上去”贫穷”从而让自己或者家人享受国家补助, 这也不是咱们华人专有的, 美国人一样的. 我有个邻居,她先生得了癌症,她将他送到”nursing home”,费用也是全部国家出,因为她也申请了Medicaid(对此她很保密,我是偶然得知的),但是我真是不知道她怎么可以申请到---我们镇的居民家庭年均收入为13万美金,就是说除了住在政府补贴公寓的人以外,这个镇的居民至少都是美国20%的富裕群体(美国只有20%的家庭年收入上10万美金).

今天上网去查看政府福利,还真是大吃了一惊,我估计这些福利有上百种吧,光是营养计划下面就有十多种福利计划,你不但不用找熟人走后门去申请(但是要符合身份要求: 申请者必须是美国人或者永久居民和合法移民),而且政府为了帮助特定的群体享受到这些福利还聘用了很多福利专员帮助人们了解和申请你符合条件的福利计划.我大致浏览了一下,因为品种太多,看得我眼花缭乱的,下面只介绍几个最常见,花政府经费最多的:

1) Social Security----社会安全金,类似国内的社保,但是和国内一人交费一人享受的原则不同的是,美国的社保金覆盖了配偶福利,前配偶福利,未成年子女福利,以及补充收入福利等:

前配偶福利:即离婚后的配偶也能享受到前夫的社保福利,条件是该女性和其前夫结婚满10年,而且没有再结婚(满62周岁);或是抚养和前夫所有的16岁以下的未成年子女(没有年龄限制); 或者是和前夫结婚满10年,后来再婚,但是婚姻因为种种原因终止;或者前夫去世,你在60岁再婚.

配偶福利:如果丧失配偶,可以在62岁领取对方的社保金;如果抚养未成年子女,可以在任何年龄领取该福利;如果自己也工作,可以在退休时比较自己和配偶的福利,然后选择领取较高的一方.(以我为例,就是说以后退休后,我可以选择领取我先生的社保金---因为他收入高,而且这不会影响他自己的福利.)

未成年子女福利:如果家庭中主要收入者去世, 18岁以下的未成年未结婚的子女(如果残疾,年龄放宽到22岁)都可以领取去世的父亲或者母亲的社会安全金,而且这个福利和配偶福利是分开的,即在世的母亲或父亲领取去世配偶的福利,子女也能领取自己的,只要总额不超过去世者社会安全金的180%即可.未成年子女还包括领样子女,继子继女,以及孙儿孙女

补充收入福利:这项福利只针对65岁以上的低收入人群和残疾群体.

残疾人福利:对成年残疾人,一般有工作年限要求,比如28岁的成年人要领取这项福利,必须要有一年半的工作年限,30岁的为2年,34岁的为3年等.如果未成年前残疾,又有另外的政策

2) Medicaid----退休的中低收入人群以及其它低收入群体和残疾人的医疗险,该保险覆盖住院费用(包括手术,术后恢复),看门诊费用,药品费用,以及养护疗养院等费用.仅仅这项费用,就花掉政府开支的10%!

最让我吃惊的是,该项福利只考虑本人的收入,而非其家人,比如即使子女是高收入,而其父母一方为低收入,如果父母中的一方生病,也能申请该福利.我的一个印度同事对此就有深入的体会,她的家庭收入也是高收入群体,但是她母亲从来没有在美国工作过,除了领取政府福利外,没有任何收入.前些月,她母亲突然摔到,他们打了急救电话,医院人员很快赶到,将她母亲送到急救室,根本都没有问他们是否有保险,立即抢救,然后术后送到养护中心,所有费用全部由政府承担,因为她母亲属于低收入!

本来是为退休的中低收入人群以及其它低收入群体设计的福利,但是有太多的美国人想方设法地挤进去,因为该福利计划有太多地方可以被钻空子,例如保护配偶中未生病的一方的原则----该计划规定,如果一方生病,不能让另一方因此过上贫穷的生活,因此即使该夫妻有自己的房产等,未生病的一方不需出售房产来给生病的一方治病!很多人甚至聘请律师做财产规划,使自己看上去属于低收入群体,为此我们也常听见上面我提到的那个餐厅老板和我邻居享受这个保险的事例.

3) Food/Nutrition---食品和营养计划, 该福利的口号是” No one should go hungry in America.”(在美国, 没有人应该挨饿),这项福利几乎惠及了25%的美国人和合法移民,该项计划下又有十多项具体的福利, 其针对的群体是低收入家庭的儿童, 孕妇,低收入成年人,老年人,发放的方式为食物券,食物,给学校部分学生提供免费早餐,午餐,学生水果计划,牛奶计划等.

4) Child Care/ Child Support: 这项福利主要针对的是孕妇,婴儿,3-5岁的儿童(也是低收入家庭)的营养,健康和学前教育等,也包括部分补偿父母请人看护孩子的费用.

5) Tax Credit/ Tax Rebate: 退税.一方面,美国的税收涵盖一切收入,包括所有单位所有人的工资,奖金,加班费,甚至包括单位发放给部分员工杰出表现的奖励---即使该奖励只是一百美元的手表,卖房投资收益,美国税收管理非常成熟规范,没有公司会帮助员工偷税,因为公司要负责提供给员工其年收入情况表,员工以此报税,如果单位帮助员工偷税,单位被会被重处.任何单位,不论是政府部门还是私有公司,一律平等.

但是另外一方面美国又有很多可以退税的”理由”,比如医疗费用,子女大学费用, 捐助慈善团体的费用,首次买房退税(7500美元,后来提为8千块,但是有收入要求),房屋贷款利息退税和地产税退税(这个好像没有收入限制,我们倒是也受了益),如果是自谋职业的人士,筹备生意的很多硬件都能退税,包括购买电脑等. 低收入群体还能得到额外的退税.

小孩抚养费退税是很多低收入群体退税的主要来源之一,只要符合收入要求,这个照例又是照顾 中低收入家庭,17岁以下的小孩,每个小孩可以从政府那里得到1千美元.我以前的那个同事,她就很骄傲地告诉我由于她和她先生都是低收入,通过种种退税政策,福利计划,她们不但不交税,每年还能从政府那里拿到几千块!

美国还有数以百计的福利计划,比如帮助低收入群体租房买房福利,使用能源福利(比如免费天然气等),帮助精神病患者的福利,帮助换不上贷款的人群和银行减免本金和利息的计划等等. 通过种种退税,美国有49%的家庭不交任何的联邦税.美国的福利计划也让政府的担子变得越来越沉重起来,而当美国人大声指责政府开支过于庞大时候,他们中的大部分人都忘了他们自己也是留恋那种种福利的. 至于笔者而言,我从来支持帮助穷,弱群体,但是这些福利计划在审批申请者条件时,真的应该从严从紧,否则很多美国人真的会渐渐丧失追求自己的精神了.