关于美国现代文化的背景知识总览

11/27/2018    来源:http://www.acivisa.cn    编辑:Administrator

文学

美国的文学被翻译为世界各种语言。早在美国历史初期,美国就产生了许多杰出的作家。最早的古柏、霍桑和欧文,后来的梅尔维尔、马克·吐温,一直到现代的福克纳、海明威等,其中先后有七人获得过诺贝尔文学奖。

建筑

在美国早期历史中,建筑一直是呈现英国风貌。今天,更多的美国建筑师利用钢筋、玻璃以及混凝土设计出宏伟、出色的建筑物。

教育

美国人相信每个人都应该有机会接受最好的教育,以发展个人的天赋与能力。从19世纪早期开始,这种义务教育的理想便不断得到群众的支持。1852年,马萨诸塞州通过第一个儿童接受义务教育的法令。20世纪初期,人人应该接受高中教育的理想已经在美国获得广泛的支持。今日,将近有600万的美国人在学校、学院或是大学里就读,其他数百万的美国人则参加成人教育课程。几乎所有的美国小孩最少都接受8年的教育,高中毕业的有75%,从四年制的学院及大学中或得文凭的有25%。庞大的教育计划已使美国成为世界上受教育人数最多的国家之一,只有1%的美国人不能阅读及写字。州政府负责自己州的公立教育制度。所有的州都要求孩童入学,在大多数的州,孩童们在16岁之前必须接受教育。州把许多教育责任交给地方教育委员会,大多数的委员们是由地方学区投票选出。大多数的美国公立学校是由当地地方投资及管理,然而目前联邦政府与州政府,却在投资地方学校上扮演日益重要的角色。

各州同时也承认那些合乎相当学院基础的私立学校与教会学校。在初中阶段,约有10%的人就读于私立或教会学校。在高中阶段,同样约有10%的人就读于私立或教会学校读书。约有20%的大学生是读私立学校或教会学校的。

图书馆

公立图书馆最早设立在美国,提倡免费公立图书馆与提倡免费公立教育的运动几乎是同时在美国发起。如今,美国有8500座公立图书馆,其中约有5500座是城市、乡村、地区性图书馆的分馆,美国还有将近2800个二年制学院、四年制学院以及大学图书馆。上千的初中、高中、政府机构与私人企业也都设有它们自己的图书馆。

美国国会图书馆是美国最大的图书馆。该馆建于1800年,藏书约有1700万册。美国还有将近80个拥有100万册以上藏书的大学图书馆,其中最大的是哈佛大学图书馆,有900万册藏书。

美国国内还有数千座特别图书馆,这些图书馆的资料只限于某种特殊的部门。其中特别杰出的几个包括位于芝加哥的专门收集科学与技术资料的里拉图书馆,以及马里兰州柏赛斯达的国立医学图书馆。美国的图书馆提倡各方面的服务,许多图书馆甚至还提供视听服务、音乐场地以及艺术场地等。

博物馆

美国博物馆将近5000座。包括一般性博物馆以及艺术、历史、博物学及应用科学之类的专业性博物馆。却尔斯登博物馆是美国的第一座博物馆,它是由南卡罗来纳州却尔斯登图书馆协会在1773年建立的,直到今天,博物馆内还存有许多有关南卡罗来纳州历史的珍贵资料。美国年代最久的一所艺术博物馆,是1805年建立在费城的宾夕法尼亚艺术学院。

其他有名的博物馆有纽约市的美国生物博物馆、芝加哥的艺术学会、芝加哥的野生生物博物馆、纽约市的古根汉博物馆、纽约市的市立艺术博物馆、纽约市的现代艺术博物馆、芝加哥的科学工业博物馆、华盛顿的国家艺廊、康涅狄格州纽海汶耶鲁大学的皮波迪生物博物馆以及华盛顿的美国国立史密森博物馆等。

1.White House and Whitehall [白宫和白厅]

乍看起来,白宫与白厅似乎有着紧密的关系,其实它们迥然不同。白宫是美国总统的官邸,坐落在首都华盛顿的宾夕法尼亚林荫大道,初建于1792年,是一幢二层建筑物。原来白宫的墙壁并非白色,后因经历了一次大火,墙壁被烟火所熏染,才全部刷成白色。白宫自1800年的第二届总统亚当斯起便成为总统官邸。以后曾多次改建、扩充。第26届总统西奥多?罗斯福在信中首次使用“白宫”一词,于是,人们从此便视白宫为美国政府的代称。白厅,现在是英国伦敦城内的一条街道,位于国会大厦和唐宁街之间,是英国政府所在地。枢密院、内政部、外交部、国防部等均设于此。而在唐宁街10号(No.10,Downing Street) 的首相官邸,便是白厅的中心。白厅原是白金汉宫东面的一座乳白色大楼,可惜毁于1698年的一场大火,人们常常将白厅作为英国政府行政部门的代称。

2.Buckingham Palace [白金汉宫]

白金汉宫是英国的现代王宫,坐落在伦敦西区中心,东接圣詹姆斯公园(St.James’s Park),西临海德公园(Hyde Park)。起初是白金汉公爵于1703年建造的一座公馆。1761年,英王乔治三世花了2万1千英镑为其妻买下。1825年乔治四世花了10年时间加以重建,并把它作为王宫。1837年,维多利亚女王(Queen Victoria)接替王位后,白金汉宫正式成为王宫。现在的白金汉宫是一个三层楼的建筑群。整个建筑富丽堂皇,典雅别致。宫内有宴会厅、音乐厅、画廊、图书室、皇家集邮室等600多个厅室,陈列着历代皇室收藏的许多艺术珍品。还有一个占地约18公顷,幽静秀丽的御花园。现今女王伊丽莎白二世(Queen Elizabeth II)在伦敦时就住在这里。女王召见首相和大臣,接待和宴请外国元首,接受外国使节递交国书等重大活动,都在宫内举行。不过,只有少数进行正式访问的外国元首才能下榻白金汉宫。

3.White Book /White Paper [白皮书]

指某国政府或议会发表的重要文件或报告书,因其封面为白色而得名。不同国家的重要文件或报告书,都有各自惯用的颜色,如英国采用蓝色封面(蓝皮书);法国好用黄色封面(黄皮书);美国常用白色封面(白皮书);西班牙喜用红色封面(红皮书);意大利惯用绿色封面(绿皮书)。但实际上,同一个国家使用的文件封面颜色并不只限于一种。后来,白皮书、红皮书、黄皮书等便成了某些国家重要官方文件的代称了。

4.Camp David [戴维营]

戴维营,这个美国总统的度假胜地,却一次次成为美国外交的独特舞台。这是一个什么样的地方?

幽静神秘的“香格里拉”

提起戴维营,映入人们眼帘的首先是风景如画、静谧幽深的美国马里兰州的卡托克廷山地国家公园,正是在这块享有“微型美国”之誉美称的风水宝地,坐落着美国总统专用的休假避暑山庄——戴维营。

始建于1938年的戴维营,最初名为“卡托克廷山庄”,是卡托克廷山地三大公共游乐园之一,位于首都华盛顿西北120公里处的马里兰州卡托克廷山间,海拔约548.6米,占地约5平方公里,乘直升机由白宫出发到此只需要短短的30分钟。最初它是美国联邦政府工作人员及其家属的休假地,次年便成为罗斯福总统的专用疗养所,此后即辟为美国总统专用的休闲避暑胜地。富兰克林.罗斯福总统把这里作为总统的避暑别墅和休养地,并根据英国作家詹姆斯?希尔顿1933年出版的小说《失去的地平线》,给其取了一个具有诗意般的美名“香格里拉”(“香格里拉”是藏语,意为“心中的日月”,即为人们所向往的理想境界——“世外桃源”)。此后,在1953年艾森豪威尔总统又以他最疼爱的孙子戴维的名字,命名了这块度假胜地,遂将其改名为“戴维营”。

此后有一段时间,戴维营又被更名为“三号营地”,直至1960年尼克松任总统时,才又恢复了“戴维营”这个称谓,也许正是这个天真无邪孩童的名字,更能让来这里度假的总统们找回那种自然休闲的纯真感觉。整个度假营地由若干个乡村别墅组成,有10多幢石木结构的乡村式平房。主要建筑是四幢称为山杨屋、桦木屋、月季屋和山茱萸屋的木屋,其中山杨屋是总统的寓所。主要设施有会议室、音乐厅,其中包括配备有4个卧室的总统山边住宅,别具田园风格和情调。宅内备有古典风格的石头火炉,可以给整个房间带来温暖,并有电梯可通向地下深达30米的总统战时指挥室。而宅外的钓鱼池更是给这片幽静的庄园平添了几分活力。

从山上远眺,周围环绕的国家公园一览无余、尽收眼底,令人心旷神怡。此外,娱乐设施一应俱全,高尔夫球场、温水游泳池、网球场和健身房,让总统们尽情地徜徉在自己所钟爱的消遣娱乐之中,身心得到最大限度的休养。多年以来,历任总统常来这里调节其在白宫繁忙的公务生活,并作为会见外国贵宾的一个较为轻松的外交活动场所。通往戴维营的山道口最初只有一根横在路上的原木,只由一名海员(后来换成一名海军陆战队队员)把守。后来,原木换成了高大的铁门,警卫人员也随之多了起来,令戴维营看上去像是一座戒备森严的“监狱”。只有工作人员、后勤服务人员和总统的客人才被允许进入戴维营。其余闲杂人员尚在山道口附近时,就会看到一块小牌子,上面赫然写着:“禁止停车、减速和转弯!不得观望!”除了轻松自在之外,戴维营还笼罩着一层神秘的色彩,毕竟各国政要经常聚集于此,安全问题成为了重中之重。

虽说戴维营早已声名远播,乘坐直升机从华盛顿飞临这里也只需半小时,但在地图上却找不到它的踪影。更何况戴维营有着其独特的天然屏障,遮蔽在茂密的森林之中,就像凭空消失一样,尤其在夏日来临之际,一望无垠的尽是郁郁葱葱的树木,除非飞机冒险低空飞行,否则根本无法判断它的准确位置。此外,戴维营还处于海军陆战队的守卫人员和美国特工处工作人员的层层戒备之中,四周都是高高的围栏,惟一通往山顶别墅的一条高速公路的入口也被严密地监控起来,沿途每隔一段距离都设有盘查岗哨,内部还安装了警报器,加之特工人员携警犬不间断地来回巡逻。因此,每一个来到这里的总统和贵宾政要都可以高枕无忧地享受这份难得的自由。

声名鹊起的“和平圣地”

景色宜人、环境优雅的美国总统度假地,在刚刚建成的二战时期,就成为了罗斯福总统在休假期间和他的幕僚们进行战略决策指挥的“卡托克廷司令部”。在此期间,罗斯福总统也开启了邀请外国首脑到戴维营做客的先例,第一位幸运的客人就是当时盟国三巨头之一的英国首相丘吉尔,从此也使得戴维营由美国总统度假休闲的“后花园”走向了政治外交的最前沿。但戴维营真正名垂青史,享誉世界还要得益于它是两次著名的“戴维营会议”的见证者。

其一,1959年9月25日至27日,苏联部长会议主席赫鲁晓夫与美国总统艾森豪威尔在戴维营进行了为期3天的非正式会谈,双方就德国问题、柏林问题、裁军问题、禁止核试验问题、进行科学文化交流、发展经济合作和双边关系等广泛地交换了意见。此次会谈虽未取得任何实质性的成果,但它是美苏两个超级大国试图走出冷战禁锢、走向对话缓和、彼此伸出橄榄枝的初步尝试,不仅此后美苏关系得到了逐步缓和,也为美苏两国通过以首脑会晤的形式来解决国际争端和双边关系问题开创了历史性的先河。

其二,1978年9月6日至17日,美国总统卡特、埃及总统萨达特和以色列总理贝京在戴维营进行了为期12天的三方秘密会谈,埃以双方在会谈中发生了激烈的争执,彼此抱定自己的谈判立场,各执一词,但在卡特总统的一再努力并不断施压之下,双方最终达成了具有重大历史意义的“戴维营协议”,由此诞生了以色列与阿拉伯邻国这对冤家宿敌之间的第一份和平协议,由此也打开了通往中东的和平之门。协议签署之后,以色列交还了在1967年中东战争中占领的西奈沙漠,埃及承认了以色列,两国建立了外交关系,双方实现了关系正常化,中东和平迎来了第一缕曙光。戴维营也因此被世界赞誉为“和平圣地”。

悠闲自得的“世外桃源”

总统,这一权力与地位显赫象征的代名词,曾是多少仁人志士所梦寐以求的最高境界,然而当他们真正“身临其境”时,总统及其家人也就失去了往昔的“自由”,背负了太多的束缚。因此,可想而知,自由休闲的生活是他们梦寐以求的“世外桃源”,而正是这一白宫的“后花园”,给予他们营造了悠闲的另一个世界,他们可以换上休闲的服饰,去尽情享受自己所钟爱的各种消遣,对于爱好跑步的克林顿和小布什来说,这下可以在绿树掩映的戴维营尽情随意地跑步,再不必拘泥于特工们的各种“限制”,也许正是徜徉于这种格外轻松的氛围之中,智慧的灵感也时时闪现于他们的脑海,那么就让我们去追溯那些已逝去的历史瞬间:

富兰克林.罗斯福曾在这里和丘吉尔探讨过盟军作战的战争策略,也曾在这里整理过他收藏的心爱邮品;

艾森豪威尔曾在这里和赫鲁晓夫举行过高层会谈,表达了彼此遏制军事对手的共同愿望,也曾在这里挥杆潇洒于高尔夫球场;

肯尼迪曾在这里和艾森豪威尔讨论过入侵猪湾的行动计划,他的妻子卡罗琳则曾在这里策马扬鞭,自由驰骋;

约翰逊曾在这里和他的助手们一道研究过越南战争捉摸不定的局势,也曾在这里的保龄球馆让时光匆匆流逝;

尼克松曾在这里和勃列日涅夫相互谋面,也曾在这里刚刚落成的游泳池里劈波斩浪,一试身手;

福特曾在这里为自己赦免尼克松的做法进行过辩解,也曾在这里驾驶雪地摩托车疾驰而过;

卡特曾在这里促使以色列和埃及这对冤家对手达成了具有重大历史意义的和平协议,也曾在这里和妻子一道享受两人世界的骑车漫游;

里根曾在这里会见过“铁娘子”撒切尔夫人,也曾从这里的木器店里,借过家具图纸若有所思地仔细端详;

老布什曾在这里与戈尔巴乔夫纵论国际风云,也曾给自己心爱的女儿在这里举行过隆重的婚礼,还曾在这里给自己心爱的宝马修过马蹄、上过铁掌;

克林顿曾在这里主持过美以巴三方的首脑会晤,也曾在这里躲避过穷追不舍的娱记们有关他与莫妮卡?莱温斯基的性丑闻;

小布什曾在这里的清晨决定了打击全球恐怖主义战争的第一枪(持久自由行动),也曾在这里抚慰了因911事件而惊悸的心灵。

1)【熔炉】(The Melting Pot)

美国的别称。因为美国是一个由来自世界各地不同民族的移民融合组成的国度。这些移民说的英语不像英国人的英语那样具有较强的阶层性与地域多样性。他们形成了相似的生活习惯与礼节;城乡居民的差别也不像其他国家的那样明显。美国社会虽然竞争性强,且存在着种族歧视,但它在同化来自不同民族的移民方面又表现出相当大的弹性与包容性。因而,形成了全新的整体文化与共同的民族意识,使美国成为“一个多民族组成的国家”。美国人的人生观是基于个人奋斗、自我管束与竞争精神之上的。

2)【雅皮士与雅非士】(Yuppies and Yuffies)

雅皮士是美国人根据嬉皮士(Hippies)仿造的一个新词,意思是“年轻的都市专业工作者” 。雅皮士从事那些需要受过高等教育才能胜任的职业,如律师、医生、建筑师、计算机程序员、工商管理人员等。他们的年薪很高。雅皮士们事业上十分成功,踌躇满志,恃才傲物,过着奢侈豪华的生活。与嬉皮士们不同,雅皮士们没有颓废情绪,不关心政治与社会问题,只关心赚钱,追求舒适的生活。雅非士意为“都市中失败的年轻人”。他们虽然觉得自己的生活无法与雅皮士的生活相比,但又不愿意有失落感,并发誓要找到自己的归宿。

3)【山姆大叔】(Uncle Sam)

它是美国的绰号与象征。山姆大叔的英文为Uncle Sam,缩写是U.S.,正好与美国的英文缩写相同。但它怎样成为美国的绰号和象征的呢?普遍的说法是:1812年,美英战争期间,美国特罗城有一个专门供应军用牛肉的商人(也有的说是军事订货的官员)名叫山姆尔·威尔逊(Samuel Wilson,1776—1854),人们平时都叫他山姆大叔(Uncle Sam)。美国政府收购他的牛肉箱上都盖U.S.字样。人们遂开玩笑说这些盖有U.S.字样的箱子都是山姆大叔的。后来“ 山姆大叔”便成了美国的绰号。19世纪30年代,美国画家又将“山姆大叔”画成一个留有山

羊胡子的瘦长老人,帽子和裤子都有星条旗的标志。

4)【黑色星期五】(Black Friday)

“黑色”这一词,源出耶稣殉难日(Good Friday)。1987年10月19日,纽约股票市场的股票价格暴跌,因这天是星期五,故称股票市场的“黑色星期五”。10月19日纽约股市的股票指数普遍大幅度下降,超过了1929年10月28日引发经济大萧条的股票暴跌纪录。这天开市不久,即出现抛售股票的狂潮,纽约股市创下了破纪录的股市交易 6043亿股,使得美国几家大公司损失惨重,上市的5000家公司的整个股票价值,一天中就折损了5000亿美元。股值暴跌迅速度卷世界各地大金融市场,引起了西方的极大恐慌,这次股票暴跌,是第一次世界

大战以来股市最糟的一次,也是华尔街有史以来下跌幅度最剧烈的一次。

5)【汽车旅馆】(Motel=Motor+Hotel)

汽车旅馆起源于公路两旁独立经营带有停车场的小旅馆。60年代初随着汽车逐渐成为美国、英国、欧洲、加勒比海地区和日本的主要

交通工具,这些旅馆的规模也不断扩大。一般汽车旅馆有游泳池,大多数房间配有电视。进入70年代后,一些国家政府允许个人以联营汽车

旅馆的名义,从事独自经营。这样,只需较少的投资,即可为联营企业获取较大的利润,从而加快了汽车旅馆业的发展。尤其是北美的汽车

旅馆比任何地方都多。

6)【美国主要报刊】(Major Newspapers and Journals in the U.S.)

报纸(Newspapers):

(1) 《纽约时报》(New York Times): 1851年创刊是美国最有影响的三家大报纸之一。社址在纽约市中心的时报广场,为苏兹贝克(Sulzberger)家族所有。该报基本反映美国的外交政策及动向。平日发行量为80万份,每份约60至100页,星期日刊增加两个副刊,发行量为140万份,每份达300页以上。读者主要是美国上层社会,包括资本家、国会议员、政府官员以及高级知识分子。

(2)《华盛顿邮报》(Washington Post): 1977年创刊于首都华盛顿,是美国最有影响的三家大报纸之一,属格雷厄姆(Graham)家族所有。政治上接近国会,支持民主党,颇受参议院重视。它向美国内外300多家报纸供稿,以刊载一些政府“内幕”而著称,平日发行量为50万份,星期日版为70万份。

(3)《洛杉矶时报》(Los Angeles Times): 该报是美国西部最大的一家报纸,为美国最有影响的三大报纸之一。1881年创刊,以其倾向于共和党,代表西部利益集团的观点而引人注目。发行量为100万份。

(4)《华尔街日报》(The Wall Street Journal): 1889年创刊,由美国主要财政金融新闻出版企业集团“道·琼斯”公司(Dow Jones)出版,是美国有影响的全国性财政金融专业性报纸。发行量为140万份。

(5)《纽约每日新闻》(Daily News): 1919年创刊,为美国发行量最大的报纸。

7)【常春藤联盟】(the Ivy League)

指美国东部8所历史悠久的名牌大学。因其校舍墙壁上长满了常春藤,故名。这8所大学是:1764年建于罗得岛州的布朗(Brown)大学;1754年建于纽约市的哥伦比亚(Columbia)大学;1769年建于新罕布尔州的达得茅斯(Dartmouth)大学;1865年建于纽约州的康乃尔 (Cornell)大学;1636年建于马萨诸塞州的哈佛(Harvard)大学;1740年建于宾夕法尼亚的宾夕法尼亚(Pennsylvania)大学;1746年建于新泽西州的普林斯顿(PrinCETon)学院;1701年建于康涅狄克州的耶鲁(Yale)大学。

8)【美国现行的教育体制】(the Current American Education System)

与英国的现行教育体制相似,美国的教育体制可分为三个主要阶段:初等教育、中等教育和高等教育。在接受初等教育之前,学生可以受到学前教育(主要形式是保育学校——nurseryschool与幼儿园——kindergarten)。

初等教育的主要教育机构是小学(elementary or primary school)。儿童五六岁入小学学习。美国的小学有四年、六年制和八年制等几种。从不同学制的小学毕业出来的学生进入不同学制的中学(四年制小学毕业生事先须进入中间中学学习四年,再进入中学)接受中等教育。

中等教育是在中学里完成的。美国的中学有四年制与六年制两种。四年制中学主要有普通中学(high school),职业技术中学(technical school)和一些专门中学(special school,如海事中学、自动化中学等)。六年制中学又有两种。一种是将初中(junior high school)与高中(senior high school)独立分开的中学,两者在课程设置、课表安排与行政管理等方面都享有独立的自主权;另一种是六年一贯制中学,将初、高中合为一体,在教学与行政等方面实行统一管理。在美国,公立中学不许开设宗教课程,所以出现了一些私立的教会中学( 实为教会所有),专门培养教会神职人员。

高等教育主要在高等学校完成。高校分大学(university)与学院(college)两种。大学一般是综合性的,可包括若干个学院(如医学院、法学院等)。大学为各州设立、管理。学院也可分为两类:由州或大城市设立管理的四年制本科学院(包括文学院、独立专业学院——如理工、医、法专业学院)和由小城市或县设立管理的两年制学院(相当于中国的专科学院或称大专)。前者可提供本科学历(可授予学士学位——Bachelors deGREe),后者只提供专科学历(主要是专门职业培训)。设有研究生院的大学可授予硕士学位(Masters degree)和博士学位(Doctors degree)等更高的学位。在美国要拿到某专业的学士学位,须学完该专业规定的课程及学分(每门课程的学分不同),学分总数达到规定的要求后,学生可获得学士学位。拿到学士学位的本科生,再通过一至两年的攻读,达到要求者可获硕士学位。博士学位则要求研究人员完成有较大难度的、规定的研究工作,并提交学术论文,方可获得。在美国,文科的最高学位是哲学博士(Doctor of Philosophy—Ph. D. )。